Hormiga culona: a la caza de esta delicia

John Otis Carlos Valluna tiene un trabajo inusual. Es un traficante de hormigas. Valluna deambula por el campo colombiano, pagando a los campesinos $ 5 la libra por «hormigas culonas», conocido en español como «hormigas grandes». Se encuentran casi exclusivamente en las montañas del departamento de Santander en el norte de Colombia.

Los insectos marrones del tamaño de una cucaracha son una especie de hormigas cortadoras de hojas. Las hormigas hembras están repletas de proteínas porque están hinchadas con huevos; de ahí su apodo de gran trasero. Cuando las hembras salen de sus colonias cada primavera para aparearse, los agricultores abandonan sus cultivos y los niños faltan a la escuela para atrapar las hormigas, según un agricultor local, Miguel Páez. «Cuando los tuesta, tienen muy buen sabor», Dijo Paez. «Cuanto más comes, más quieres comer».

Gusto por los insectos: América Latina

Los colombianos ambientalmente sustentables no están solos en su gusto por los insectos. En varias naciones de América Latina y Asia, la gente come grillos, saltamontes y picudos de las palmeras. El año que viene, las Naciones Unidas celebrarán una conferencia sobre insectos comestibles. Algunos expertos dicen que son una fuente de vitaminas y proteínas más sostenible para el medio ambiente que el ganado. En Santander, muchos agricultores venden sus insectos a Valluna. Puede determinar cuánto pesa una bolsa de hormigas con solo levantarla.

Pero Valluna es un negociador duro. En un momento dado, cuestiona el peso del suministro de hormigas de un granjero. Para resolver el problema, los dos hombres marchan a una tienda general y colocan una masa de hormigas en una balanza. Los insectos deben mantenerse vivos hasta el momento en que se cocinan para evitar que tengan un sabor amargo.

Algunas de las hormigas de Valluna parecen estar flaqueando, así que los mete en un saco agujereado y luego lo coloca en el techo de su auto para tomar una ráfaga de aire fresco en el camino a casa. Una vez en su patio trasero, Valluna enciende un quemador de gas y arroja los insectos en una sartén de aluminio. Luego avienta los insectos, arrojándolos al aire para que el viento pueda llevarse las patas y las alas. Palomitas de maíz del día anterior Las hormigas asadas se sirven como cacahuetes.

¿A que saben las hormigas culonas?

Estos insectos tienen un sabor terroso a nuez y la textura de las palomitas de maíz de un día, por lo que es difícil saber de qué se trata todo este alboroto. Pero luego conocí a Jorge Díaz, un chef local y aficionado a las hormigas grandes.

Cuanto puede llegar a costar un platillo de estas hormigas?

En la temporada baja, cuando las hormigas escasean, pagará hasta $ 40 por una libra de hormigas. «Son muy agradables,» Dijo Díaz. «¡Crujiente!» Agregó que las hormigas pueden costar 10 veces el precio del café, pero no se pueden cultivar como el café. Solo salen una vez al año, dijo. Díaz está dispuesto a pagar más porque se especializa en recetas a base de hormigas en su restaurante en Barichara.

Se llama Color de Hormiga o «el color de las hormigas». Entre sus inventos se encuentran el pan de hormigas y un dip elaborado con hormigas y queso crema. Pero el plato estrella de Díaz es el filet mignon rociado con una reducción de caldo de res, las hierbas y las hormigas se pasan por una licuadora. Ahora es el elemento más popular del menú.

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