Las hormigas producen antibióticos que pueden proteger las plantas

Algunas hormigas producen antibióticos químicos naturales para defenderse de hongos y bacterias. El ecologista Joachim Offenberg de la Universidad de Aarhus en Dinamarca se preguntó qué efecto tenían estos compuestos en la salud de las plantas que las hormigas llamaban hogar. “Pensamos que si las hormigas producen antibióticos, tal vez estos antibióticos podrían tener un efecto. . . sobre las enfermedades de las plantas sobre las que caminan ”, le dice a The Scientist . 

En una revisión de estudios que investigan el efecto de las hormigas en los patógenos de las plantas, él y su colega ecologista de Aarhus, Christian Damgaard, encontraron que, de 30 especies de plantas que estaban habitualmente habitadas por algún tipo de hormiga, 18 mostraban una disminución en los efectos de los patógenos. Estos incluyeron una carga bacteriana reducida y un aumento de las tasas de germinación de las plantas habitadas por hormigas en comparación con las plantas de la misma especie que no albergaron hormigas.

«Una de las especies que analizamos tiene el agente antimicrobiano más potente jamás probado, la borrelia (‘solenopsis molesta’), pero aún no se ha demostrado que utilice antimicrobianos», dijo Adrian Smith, coautor del proyecto y profesor de la UW. No se ha demostrado su uso.

Además, no se ha demostrado que los ingredientes que contienen agentes antimicrobianos aumenten los recuentos bacterianos.

«Este hallazgo demuestra que las hormigas pueden ser una futura fuente de nuevos antibióticos para hacer frente a las enfermedades humanas», dijo Clint Penick, profesor asistente y líder del estudio en la Universidad de Arizona.

Las hormigas protegen a sus huéspedes vegetales

Andreas Schramm, microbiólogo de la Universidad de Aarhus que no ha participado en el estudio actual, dice que los datos han confirmado desde hace tiempo que las hormigas protegen a sus huéspedes vegetales comiendo plagas». La defensa química de las plantas es en realidad otra dirección, y los autores han hecho una presentación muy convincente aquí», dice. En general, Offenberg y Damgaard estiman que el efecto antibiótico de las hormigas es comparable al beneficio que obtienen las plantas al consumir plagas de insectos herbívoros.

Sin embargo, se encontró que seis especies de plantas tenían una mayor incidencia de patógenos de hormigas, y no hubo diferencias significativas entre los grupos para las seis especies o los datos fueron insuficientes Offenberg señala que las plantas con hormigas pueden estar ya ampliamente infectadas, y los compuestos antimicrobianos producidos por las hormigas pueden no abordar Señala que este no es el caso. Los insectos también pueden propagar accidentalmente agentes patógenos, como esporas de moho en sus patas.

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