Hormiga acróbata

La hormiga acróbata obtiene su nombre común de su capacidad para levantar acrobáticamente el abdomen sobre el tórax y la cabeza, especialmente cuando se les molesta. En comparación con otras especies de hormigas, las hormigas acróbatas no son más que una pequeña molestia. Sin embargo, si se altera su colonia, las hormigas acróbata a veces pueden picar. Hay varias especies de esta hormiga de color marrón claro a negro que se encuentran en todo Estados Unidos, incluso en altitudes de hasta 8,000 pies.

La hormiga acróbata son insectos de tamaño pequeño a mediano, generalmente de 2,6 a 3,2 mm de largo. Tienen cuerpos muy brillantes que varían en color desde el rojo claro hasta el marrón o el negro. La característica más distintiva de una hormiga acróbata es su gáster en forma de corazón que se sostiene sobre su tórax cuando se le molesta.

¿Cuál es el comportamiento de la hormiga acróbata?

Por lo general, existe una colonia de hormigas acróbatas en cada árbol de tales bosques de pinos de la llanura costera, que habita en las cámaras excavadas de larvas de polillas cosidas y escarabajos de la corteza.

La hormiga acróbata es extremadamente territorial y solo existe una colonia en cada árbol, aunque una colonia grande puede extenderse hasta tres pinos si los árboles están muy cerca unos de otros. Las hormigas acróbatas no dañan los árboles por sí mismas, sino que se mueven hacia espacios y cámaras excavados y abandonados por otros insectos (Tschinkel 2002). 

¿Cuál es su hábitat de esta hormiga acróbata?

Las hormigas acróbata no anidan en madera sólida, sino que se encuentran en madera húmeda o podrida. Cuando anidan al aire libre, las hormigas acróbatas prefieren vivir en los árboles. Dentro de las casas y negocios, se sabe que las hormigas acróbatas se mudan a galerías abandonadas de hormigas carpinteras y termitas en madera, huecos de casas, aislamiento y paredes. 

Los nidos en las casas a menudo se encuentran alrededor de ventanas y desagües. Al ingresar a las casas a través de pequeñas grietas, líneas eléctricas y ramas de árboles, las hormigas acróbatas pueden convertirse en una verdadera molestia. Cuando buscan comida, estas plagas de hormigas prefieren las despensas y los gabinetes de cocina. Si se descubren nidos de hormigas acróbatas, ya sea en interiores o exteriores, es un indicio de madera en descomposición.

Existe algún peligro con este insecto acróbata

Las hormigas acróbatas pueden picar cuando se sienten amenazadas. En algunas especies, los trabajadores pueden emitir un olor desagradable cuando se les molesta. Las reacciones leves son normales y pueden durar desde unas pocas horas hasta unos días. La verdadera amenaza que representan las hormigas acróbata es su capacidad para crear riesgos de seguridad y de incendio.

Se sienten atraídos por los equipos eléctricos y construyen nidos en carpintería y aislamiento, quitando el aislamiento de los cables. Este comportamiento puede provocar cortocircuitos, creando un peligro de incendio. Si se sospecha una infestación de hormigas acróbata, se recomienda contactar a un exterminador de hormigas profesional.