Hormiga Argentina

La hormiga Argentina es originaria del norte de Argentina y es una plaga invasora distribuida globalmente en hábitats urbanos, naturales y agrícolas. Debido a los niveles inusualmente bajos de agresión intraespecífica, la hormiga argentina puede establecer colonias extremadamente grandes. Esto contribuye a su condición de plaga molesta en los hogares y su capacidad para propagarse rápidamente.

Otros efectos negativos de este invasor incluyen la facilitación de insectos plaga que se alimentan de plantas (por ejemplo, insectos productores de melaza). Y la interrupción de hormigas nativas, polinizadores e incluso vertebrados. La hormiga argentina se registró por primera vez en California en 1907. Y desde entonces se ha distribuido ampliamente en las zonas costeras y meridionales del estado.

¿Qué tipo de daño hace esta hormiga?

Debido a que no pica ni muerde a los humanos, la hormiga argentina no es una amenaza directa para los humanos, a diferencia de la hormiga roja de fuego importada (Solenopsis invicta). En cambio, la hormiga argentina es más notable como una plaga molesta en las áreas urbanas, especialmente debido a la disponibilidad de agua.

Esta hormiga existe en patios traseros a altas densidades asociadas con características del paisaje que proporcionan microclimas favorables, como plantas en macetas y ladrillos o piedras para pasarelas. Ingresan a las casas a través de grietas y otros espacios, en busca de alimento o agua. La hormiga puede establecer colonias extremadamente grandes.

Esto contribuye a su condición de plaga molesta en los hogares y su capacidad para propagarse rápidamente. Otros efectos negativos de este invasor incluyen la facilitación de insectos plaga que se alimentan de plantas (por ejemplo, insectos productores de melaza) y la interrupción de hormigas nativas, polinizadores e incluso vertebrados.

Daño a la economía

Las hormigas argentinas también son una amenaza económica debido a su potencial para cuidar insectos plaga de plantas, como cochinillas, escamas y pulgones. A cambio de las secreciones dulces de melaza de estos insectos que se alimentan de plantas, las hormigas brindan protección contra los enemigos naturales. Las hormigas argentinas pueden incluso trasladar las plagas a mejores fuentes de alimento o microclimas más favorables para maximizar la producción de melaza.

Este mutualismo puede comprometer el manejo de insectos plaga por enemigos naturales. Que de otro modo serían efectivos, a través de la eliminación o intimidación de depredadores y avispas parasitoides. Lo que lleva a densidades de plagas más altas y mayor daño a las plantas que lo que ocurriría en ausencia de hormigas argentinas. Por ejemplo, las tasas de parasitismo de una plaga importante de los cítricos, la escama roja de California (Aonidiella aurantii). Se redujeron de dos a cinco veces en presencia de hormigas argentinas. 

¿Cómo se lleva a cabo el control de esta formicidae?

No se conocen enemigos específicos de la hormiga argentina. Por lo tanto, el control se realiza principalmente por medios químicos y culturales. La fumigación a voleo de insecticidas tiene un valor limitado. Esto porque una parte sustancial de las colonias de hormigas argentinas existen bajo tierra donde los insecticidas no pueden penetrar.

Las estaciones de cebo venenoso han demostrado ser efectivas para controlar las hormigas argentinas en los viñedos. Aunque puede ser necesario un despliegue prolongado para que se hagan evidentes las reducciones mediadas. Esto por el enemigo natural en las plagas productoras de melaza. 

Distribución de este insecto

Originaria del norte de Argentina cerca del río Paraná y las regiones circundantes. Las hormigas argentinas ahora se encuentra en la mayoría de las regiones con climas mediterráneos. O con inviernos suaves y humedad de moderada a alta. Las hormigas argentinas están establecidas en al menos 15 países en seis continentes y muchas islas oceánicas, incluidas Nueva Zelanda, Japón y Hawai. La distribución global de hormigas argentinas continúa expandiéndose. 

Investigaciones recientes sobre la hormiga argentina

investigadores de los campus de la Universidad de California están investigando la biología y el control de las hormigas argentinas. Un enfoque principal de la investigación de hormigas argentinas es cómo la genética de poblaciones influye en el éxito de la invasión y los consiguientes cambios genéticos y de comportamiento que ocurren después de la invasión.

Otros investigadores están estudiando los impactos del establecimiento de hormigas argentinas para el control de plagas agrícolas en cítricos y vides. Finalmente, hay investigaciones en curso sobre la implementación de programas de control químico y resistencia a insecticidas tanto en entornos agrícolas como urbanos.